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#define en C++, cómo sí y cómo no

El mayor objetivo de este post es darles a conocer una de las cosas que C++ permite hacer pero que nadie en su sano juicio debería de hacer. ¿Y para que se los enseño entonces? Pues para que si algún día lo ven en un código ajeno sepan qué pinch_ está pasando.

Bueno, antes que nada, #define sirve para dos cosas: definir una constante o crear un macro. Los macros pueden llegar a ser algo difícil de entender, ahora sólo veremos el asunto de las constantes. El asunto aquí es que si yo pongo (fuera del main) una línea así:

#define PI 3.14159265

…significa que cada vez que escribamos PI en nuestro programa, C++ lo interpretará como 3.14159265. Es una simple sustitución.

#define  

Pero el asunto es que se puedes hacer algunas cosas bastantes feas con esta propiedad. Vean este programa:

#include
using namespace std;

#define PI 3.14159265
#define NOF_CHAR 50
#define pause cin.get();cin.get();
#define ct cout
#define cn cin
#define false true

int main()
{
    char name[NOF_CHAR] = {0};
    ct <> name;
    ct << "Bye " << name << "." << endl;
    if(false)
        ct << "P.S. Pi = " << PI;
    pause
}

Tenemos 6 definiciones, ordenadas en su nivel de aceptabilidad:

  • #define PI 3.14159265 y #define NOF_CHAR 50, éstos ejemplifican el uso primario de #define: guardan un valor que es constante durante toda la ejecución del programa.
  • #define pause cin.get();cin.get();, ésta ya empieza a ser no aceptable pero podemos darla por buena porque nos ayuda a leer mejor nuestro código. Ya sabemos que al escribir cin.get();cin.get(); nuestro programa se pausa al igual que con un getch(), pero al usar este #define escribiremos en lugar de eso simplemente pause.
  • #define ct cout y #define cn cin, totalmente inaceptables. Algunas personas usan este tipo de #define’s para escribir menos, pero de verdad que (en la gran mayoría de los casos) no vale la pena el ahorro de caracteres, sólo estamos haciendo nuestro código menos entendible para otras personas.
  • #define false true, este es mas bien como una broma (y es increíble que funcione en verdad), pero si se usa en serio es como una rayada de madre. Si ejecutan el código verán que sí se muestra la línea donde se imprime PI aún que está dentro de un if al que nunca se debería de entrar ¿y porqué sí entra? porque false es true.
Así que ya saben cómo sí y cómo no usar un #define en C++, y ya no están ‘indefensos’ ante programadores con malos hábitos.
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